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Quem foi o Cardeal Newman?

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No final do século XIX, a Europa experimentou uma espécie de idade de ouro, na França o fenômeno seria chamado de Belle Epoque e no Reino Unido, um país onde nasceu o personagem de que vou a falar, coincide com o reinado de Victoria I, para muitos o melhor período histórico que teve Reino Unido ao longo de sua história: a era vitoriana. E como todas as grandes épocas tiveram grandes homens, John Henry Newman, o Cardeal Newman, é um grande homem desta era.
John Henry Newman, assim era o nome do Cardeal Newman, nasceu em Londres um 21 de fevereiro de 1801. Ele era o filho mais velho de uma família com folga financeira, anglo-saxã, com origens distantes entre os huguenotes protestantes e os calvinistas holandeses.

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John Henry Newman (1801-1890) Foi um dos maiores intelectuais católicos do seu tempo

O Cardeal Newman desde a infância mostrou disciplina e inteligência. Em sua juventude, ele era um leitor assíduo da Bíblia, Além  de uma longa variedade de autores que vão de Walter Scott aos filósofos iluministas como Hume, Voltaire e Paine.
Após sérios problemas durante o ano de 1816, um ano turbulento, onde sua família quebrou financeiramente e ele passou por uma crise existencial séria e decidiu levar mais a sério sua fé religiosa. Mais tarde naquele ano, o Cardeal Newman, na época um jovem de apenas 15 anos de idade, matriculou-se com muitas dificuldades na Universidade de Oxford.
No domingo, 29 de maio, 1825, quase 9 anos após, John Henry Newman foi ordenado sacerdote da Igreja da Inglaterra, e  nos próximos dois anos combinou seu trabalho como pastor de St. Clement, Oxford, com seu trabalho como escritor.

O Cardeal Newman começa a galgar posições cada vez mais importantes em Oxford. No entanto, devido ao excesso de trabalho, ele sofre uma espécie de colapso nervoso no final de 1827, forçando-o a fazer uma pausa e começar a ler as obras dos pais da igreja em suas férias de 1828, leituras que, obviamente, inspiraram-no a formar o chamado Movimento de Oxford.

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A universidade de Oxford foi a casa do movimento de Oxford, a primeira iniciativa importante do Cardeal Newman.

Durante a década de 1830, o Cardeal Newman dedicou-se de corpo e alma ao Movimento de Oxford, cujo objetivo era a restauração dos valores e princípios anglo-católicos contra a penetração do pensamento liberal, dos valores secularistas e do materialismo da época.
O Movimento de Oxford, que era uma espécie de reforma na Igreja Anglicana, não deu os resultados esperados, razão pela qual, entre muitos outros, o cardeal Newman decidiu mover-se gradualmente para longe da Igreja Anglicana, rever sua anteriormente agressiva postura contra Igreja Católica e, por fim, acaba converter-se ao catolicismo em 1845.
A relação entre o cardeal Newman e a fé católica antes de sua conversão é uma longa história de amor e ódio. Cardeal Newman, no momento quando foi um clérigo anglicano, constantemente atacava a Igreja Católica, chegando a acusar o Papa de ser o Anticristo e a Igreja de ser a Prostituta da Babilônia, como qualquer bom Inglês protestante puritano do século XIX faria.
Seu batismo deu-se em 09 de outubro de 1845, a ordenação sacerdotal em 01 de junho de 1847, em Roma. Sua primeira missa no dia 5 de junho daquele ano. Não seria até 1879, com 78 anos de idade, que receberia a investidura como Cardeal Newman, graças ao Papa Leão XIII.
Cardeal Newman passou seus últimos anos de vida no Oratório que ele fundou em 1848, na cidade de Birmingham. Ele morreu aos 89 anos em 11 de agosto de 1890.
Se havia alguém que era uma espécie de segundo evangelizador da Inglaterra, depois de Santo Agostinho de Canterbury, foi o Cardeal Newman, beatificado em 2010, graças à Sua Santidade Bento XVI, como ele se dedicou a evangelização católica do Inglaterra por metade sua vida, ele fez a realização de várias iniciativas, entre as quais podemos destacar não só a fundação do Oratório de Birmingham, mas também um Oratório em Londres, em 1849, a abertura da primeira universidade católica em Dublin, em 1854, a escola do Oratório em 1859, o início da missão de Oxford em 1866, e a publicação de uma série de artigos e livros católicos.
Não obstante, suas maiores contribuições para a fé católica estão em seu pensamento. O Cardeal Newman deixou uma vasta obra filosófica e teológica dividida em artigos, livros e até mesmo romances.

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Acima de esquerda para a direita: G.K. Chesterton, Hilaire Belloc, J.R.R. Tolkien e C. S. Lewis.
Abaixo da esquerda para a direita: Robert Hugh Benson, T.S. Eliot, Robert Knox e Maurice Baring.

A verdade é que o Cardeal Newman foi um dos maiores expoentes do pensamento realista no catolicismo, e o seu trabalho foi sucedido por uma larga série de intelectuais ingleses conversos ao catolicismo.

Joseph Pearce em seu livro Convertidos Literarios, que você pode adquirir em nossa loja, nos conta com luxos de detalhes todas essas conversões propiciadas por meio do trabalho do Cardeal Newman.

Quem fez parte desta importante onda de intelectuais ingleses convertidos ao catolicismo? Podemos citar G.K. Chesterton, todos os Inkligs (C. S. Lewis, Warren Lewis, J. R. R. Tolkien, seu filho Christopher Tolkien, Owen Barfield, J. A. W. Bennett, Lord David Cecil, Nevill Coghill, Hugo Dyson, Adam Fox, Roger Lancelyn Green, Robert Havard e Charles Williams), Robert Hugh Benson, Ronald Knox, Maurice Baring, Christopher Dawson, entre outros.

Cardeal Newman foi, nas palavras do Joseph Pearce em “Convertidos literarios”, o artífice de um dos maiores movimentos intelectuais mesmo em Reino Unido como na mesma Igreja Católica.

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